Il bebè non sorride mai “a caso”

I bambini non sorriderebbero in risposta a un sorriso, ma solo per ottenere a propria volta un sorriso

È uno di quei momenti che i neogenitori aspettano con trepidazione. In effetti, il primo sorriso del piccolo regala emozioni uniche. E non è che l’inizio di un lungo percorso: dai due-tre mesi in poi, infatti, i bebè sorridono spesso. Ma perché lo fanno? A differenza di quanto pensano in molti non si tratta di un riflesso casuale o di una risposta a determinati stimoli che arrivano dagli adulti. I bimbi piccoli assumerebbero l’espressione di massima felicità con lo scopo preciso di far sorridere i loro genitori. È questa la conclusione cui è giunto uno studio realizzato da un team di ricercatori statunitensi, dell’università di San Diego (Usa), pubblicato sulla rivista “PLoS One”.

Utilizzati anche i robot

La ricerca è stata condotta in maniera ipertecnologica. Infatti, gli studiosi sono ricorsi a un complesso sistema informatico. In un primo momento hanno arruolato 13 coppie costituite da mamma e bebè con più di quattro mesi e le hanno osservate per qualche giorno. Lo scopo era raccogliere il maggior numero di informazioni possibili sulle loro interazioni e, in particolare, sul sorriso dei piccoli. Sulla base di queste informazioni hanno messo a punto un algoritmo che hanno utilizzato per programmare dei robot in modo che fossero in grado di riprodurre i comportamenti dei bimbi. Nella seconda fase della ricerca, i robot sono stati fatti interagire con 32 studenti universitari, in incontri molto brevi, della durata di tre minuti ciascuno. L’obiettivo era capire come reagissero i robot.

A pochi mesi, i bebè hanno già obiettivi precisi

Analizzando tutti i dati raccolti, gli studiosi hanno scoperto che il sorriso di un bebè non è casuale, ma assolutamente intenzionale. Si è visto, infatti, che sia nelle interazioni mamma-bambini sia in quelle robot-studenti, a pochi sorrisi del piccolo/robot corrispondevano molti sorrisi di mamma e studente. Gli autori ne hanno dedotto che i bimbi, fin da piccoli, adottano una strategia per ottenere il massimo risultato con il minimo sforzo. Già dall’età di quattro mesi, dunque, i bimbi hanno precisi obiettivi e specifiche modalità per raggiungerli. Non è detto però che i loro comportamenti siano sempre consapevoli. “Non stiamo sostenendo che alla base di questo comportamento ci sia un particolare meccanismo cognitivo, come una decisione consapevole. Il nostro metodo non risponde a questa domanda” hanno spiegato gli esperti.

 

 

 
 
 

In breve

FIN DALLA NASCITA

Il bebè sorride fin dai primi giorni di vita. Fino a sei settimane però il suo è un sorriso riflessivo, tanto che spesso compare durante il sonno.

 

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